【蟲鳴專欄】《白雪誘惑》--SEP的那些不完美又好看的書

如果把芝加哥星隊系列從SEP的書系中拿掉,SEP讓你還記得的是甚麼?

我還記得我第一次接觸SEP的書是原文的kiss an angel(擒服天使),看到我欲罷不能,跟著主角又哭又笑又心痛,然後一個男主角帥成這樣但是又讓人想掏心去恨他時,發現已經愛太深無法自拔。看完之後,忍不住翻一下封面看看這個作者到底是何許人物,能夠寫出這樣讓人愛恨交錯的深度好書。再接著看了幾本,從honey moon(銀湖春曉)到lady  be good(千萬風情)到match me if you can(完美另一半),我就確定SEP可以列在我喜愛作家的名單之中,雖然永遠不會爬上第一位,但是她的大部分作品都讓人看了以後印象深刻難以忘懷,多年後還能講出裡面的劇情跟人物,而且想要再回味一下。到目前為止,我最喜歡的SEP作品都不是星隊系列的書,大多都是單集作品。雖然星隊我也是整套都收了,也非常的喜歡,不過卻也一直爬不上SEP在我心中的第一名。我認為星隊系列並不能完整代表SEP這個作者的筆風,只能說是她非常受到大眾歡迎的系列,帶有她的筆風,卻不是她的所有。

雖然身為so-called粉絲,不過,我一直都覺得SEP的作品中,有很多好看,卻到處可以挑到一點毛病的不完美作品。所謂的好看,是SEP在處理人物對話,情緒張力,性格塑造上面總是相當的細膩深入跟立體。這種以人物為主導的作品通常就是那種劇情如果不怎麼樣也沒有太大影響,因為人物太過突出,就是會讓讀者容易進入主角的世界中,隨之擺盪。但是我所謂的SEP的不完美,通常都落在劇情的連貫性跟合理性上面。感覺SEP喜歡用多樣化的情節、眾多的配角、起伏很大的戲劇性發展來串起她的故事,所以有時候成也在這裡,敗,也會在這裡。有時候她的不完美也會落在她喜歡塑造個性獨特又誇張的主角身上,她即使要寫一個平凡醜小鴨,這個醜小鴨在她的故事中也絕對是行徑誇張令人印象深刻,有時甚至會令人噴飯,然後看完覺得不太喜歡這個主角。但是又不得不承認這本書其實是好看的。即使像kiss an angel那麼好看的書,我覺得隨便都可以列舉一些讓人頂受不了的地方。所以通常來說SEP的書討論價值很高,是開讀書會的理想作品。

《白雪誘惑》這本書在我心中就是一個不完美的好看書。

好看在哪裡?個性顯著的兩個主角們有著交錯的愛恨過往,但是偏偏又不一次給齊,一步一步的牽著讀者走向真相。兩位主角從抵擋不住的吸引力到抗拒真相到一步一步打開自己與對方,然後當真相一攤開,強烈的歸屬與愛情就一步到位。小女孩從封閉到敞開的過程讓人感受到步步為營又最後能深深感動。男主角企圖隱藏的一切,英雄似的寧可犧牲自己也要承擔所愛之人的罪業。

但是,以拼湊真相為主導的這種寫法來說,這本《白雪》其實從一開始就藏了很多不完美的地方。我在閱讀中一直覺得哪裡怪怪的,沒有辦法很快地進入故事,看不到那些連貫的接阜點,一度讓我非常煩躁。在這些煩躁中最令我不能接受的就是西奧這個角色所呈現出來的淺薄形象。妳看得到他說了什麼做了甚麼、跟女主角怎麼互動,但是卻好像始終沒有感受到真正的西奧在哪裡,他的心在哪裡,他的想法跟感受在哪裡。這些問題一直到了整本書的300頁之後才開始拚出西奧的整體,但是對我來說,一本書到了過半,都還沒辦法讓男主角有真正的重量,讓讀者在閱讀上能真正的參與,那表示作者在這裡表現得不好。雖然我還是為後半的收尾大為讚嘆跟感動,但是你不得不說,這本書有很多不夠好的地方。我在其他SEP的書中也有同樣的感受,比如德州天堂的閱讀經驗也是如此,開始讀的時候一直覺得哪裡怪怪的,總是進不去主角的世界裡面,是到了看第二次之後才能有完整的連貫視角。同樣有這種感受的是我沒有讀完的the first star i see tonight,一直沒有感覺到這本書的重點在甚麼地方,卻有被次要劇情不斷干擾的感受。另一本nobody's baby but mine(寂寞芳心)更是充斥了各種不合理與誇張,及劇情上的不連貫。

但是神奇的是,《白雪》的這些不完美,在第二次閱讀時,卻搖身一變,成了SEP在這本上面的necessary evil!也就是說,好像突然可以理解為什麼SEP要給西奧這樣淺薄的形象,完全是為了加強後面在真相拼湊出來後,看到完整圖案時的震撼感受!所以我在看第一次的時候只能給這本書大概3-4葉,但是看完第二次,我可以瀟灑地給出5葉沒問題。這個狀況我讓反思了一下那些SEP的豬頭們,如果沒有這樣的豬頭讓人討厭,怎麼能夠在後面為讀者帶來豬頭蛻變後的極大滿足感?!

除了這些不完美的好看之外,我也想談談有關這本書的其他。

這本《白雪》有幾個非常典型的SEP,典型到一看這本書就讓人立刻想到SEP的其他本書。首先是窮途末路到要回到討厭的地方去尋找遺產的主角,我們馬上就可以連連看到ain't she sweet(甜蜜俏佳人),這個相似度實在太高,所以當我看完這本之後,太過想念ain't she sweet裡面那個堅強的bitch:sugar beth,又把這本找出來啃了一遍。如果白雪可以看第二次給到5葉,那ain't she sweet就是第一次就給6葉的等級。同樣是窮途末路的找遺產,ain't she sweet在太多地方勝出白雪。

再來是不斷受到母親或父親精神荼毒、想要擺脫掌控、卻又忍不住討好迎合的主角們。自我價值感低落,幾乎是SEP女主角們的招牌,從這些自我價值感低落之中,我們在書裡面就一直看到他們在跟另一位主角互動中或是人生遭遇中慢慢的建立新的自我概念。natural born charmer(天生萬人迷)裡面的Blue如何受到社運母親的忽略卻又忍不住想要做個乖女兒討好跟原諒母親、白雪誘惑在自己的人生中證明自己不是母親口中的失敗者的安妮、完美另一半不斷要在事業中突破重圍的安娜、絕對是妳中不斷逃避過去的菲碧,ain't she sweet裡面的sugar討愛於父親所扭曲成性的殘酷,當然還有經典角色honey怎麼在缺愛的成長過程中走過放蕩扭曲的人生,重新找回自我的價值與真愛。這些角色都經歷了人生中真實的痛苦跟低潮,然後又能夠在軟弱中挖掘出別人拿不走的韌性與力量,最後能夠重建自我。這幾乎是SEP最重要的寫作價值,也是最振奮人心的療癒之處。

拉哩拉雜的好像寫了《白雪誘惑》,其實我真正想寫的都是SEP這個作者。因為這本《白雪》其實在很多地方都是SEP慣用議題的延伸。對社會議題的關切,對主角自我天賦的開啟、對愛情奮不顧身又寧缺勿濫的堅持,都在她的作品中一再用上,讓讀者一再的被感動。這本書除了故用輕快詼諧語氣的翻譯讓人有點跳離SEP感之外,除了SEP從來沒有用過的人偶師及恐怖小說作家這種古怪職業之外,除了冰冷到不行被白雪覆蓋的小海島很不SEP之外,其他幾乎到處充滿了SEP的影子。

最後,我很高興因為讀書會的關係,必須要重新慢慢跟著進度讀過第二次,才能讓我真正感受到這本書隱藏在細膩處的樣貌。

 

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